5+1 Meets Jayree

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ARTISTE : Zenzile
ALBUM : 5+1 Meets Jayree
DATE DE SORTIE : 05 octobre 2018
GENRE : Reggae, Dub
RÉFÉRENCE : YO73
TRACKLISTING :
1- 4000 years
2- 4000 dub
3- Stay close to me
4- Close to dub
5- So good so far
6- So good so dub
7- Stuck in hold dub
8- Disconnected
9- Dub connected

Emergence, émergence ! Non Zenzile n’a pas une gueule d’émergence. A une époque où il faudrait
se précipiter sur le EP du moindre nouvel artiste porté par un buzz éphémère, le quintet angevin
propose quelque chose de bien plus précieux : une carrière. Vingt ans et des poussières au service

d’une musique personnelle, matérialisés par dix albums (plus quelques hors séries) à la tenue exem-
plaire. Un parcours presque sans fausse note ponctué de précieuses rencontres (Jamika, Sir Jean,

Tricky, Paul St Hilaire, Winston McAnuff, Vincent Segal…) qui contribuèrent à enrichir une œuvre
initialement dépourvue de voix.
Car à l’origine de Zenzile était le dub, cette version instrumentale du reggae, invention de sorciers

jamaïcains du son, truffée d’écho, de delay et de reverb. En compagnie de quelques autres (Im-
provisators Dub, High Tone, Brain Damage…), Zenzile en a creusé les fondations en France, avec

singularité. Son dub à lui, ample et cinématographique, est joué live, avec basse, batterie, claviers,
guitare et saxophone. Au fil des ans et des disques, le groupe, tous ses sens en éveil, n’a cessé de
faire évoluer le genre musical en allant fricoter du côté du rock (progressif ou pas), de l’électro, de
la new wave, du funk-punk ou du krautrock. Jusqu’à presque totalement faire disparaître le dub sur
l’album Elements (2017).
A l’heure où les sound systems fleurissent partout et où de jeunes pousses triturent à tout va le dub
digital, il était temps pour les pionniers angevins de revenir aux fondamentaux. Plus unis que jamais,

ils reprennent donc la main avec un magnifique 11e album. Sur le modèle des trois EPs 5+1 enregis-
trés avec Jamika (2000), Sir Jean (2002) et Vincent « Cello » Segal (2003), Zenzile meets Jay Ree

rappelle que le quintet est plus que jamais LA référence de cette scène. Le choix de Jay Ree répond
à une logique évidente. « Recruté » pour l’album Electric Soul (2012), et la tournée qui s’en suivit,
il avait apporté de nouvelles couleurs grâce à un impressionnant éventail vocal. Il est sans doute le

meilleur chanteur avec lequel Zenzile a collaboré. Il suffit d’écouter comment il se fond sur les nou-
velles compositions du groupe. Dès 4000 Years, premier single extrait de l’album, il montre l’étendu

de sa palette, porté par le skank tranchant de la guitare et le ronflement de la basse. Et la suite
relève du même très haut niveau : avec vibrato façon Horace Andy sur un So Good So Far au riddim
pachydermique rappelant lointainement Roots & Culture, le classique de Mickey Dread ; en version
crooner jamaïcain à la voix gorgée de soul sur Stay Close to me ; en spoken word sur Disconnected,
titre évoquant le dub à l’étouffée des Berlinois de Rhythm & Sound, mais digéré par Zenzile.

Magistrales, les compositions de ce nouvel album le sont assurément. Mais ce qui éblouit plus que
tout, c’est le travail de mixage. Sur les cinq chansons mais surtout sur les versions dub qui suivent
chacune d’elle. Ça faisait longtemps qu’on n’avait entendu Zenzile aussi époustouflant dans sa façon
de marier effets d’hier et d’aujourd’hui, de jouer de la chambre d’écho vintage, de glisser une dose
homéopathique d’autotune, et de nous régaler de mises en avant d’un couple basse-batterie plus
fusionnel que jamais.
A trop s’éloigner du dub, celui-ci a fini par manquer à Zenzile, comme Zenzile a manqué au dub.
On sent aujourd’hui, dans l’énergie développée sur ce quatrième 5+1, que ça démangeait Mathieu,
Raggy, Werner, Vince et Alex d’y revenir. Ils l’ont fait de la plus belle des manières, en associant une
fougue de débutants à un savoir-faire digne de vieux producteurs jamaïcains.
Zenzile est de retour, avec Jayree et Jamika (sur scène) et l’on va voir qui sont les vrais patrons du
dub en France.

Frédéric Péguillan




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