ARM


A trop vouloir mettre à tout prix les rappeurs dans tel ou tel moule, à force de considérer son public comme des parts de marché, le rap français crée des hommes à part, en marge. De ceux-là, des artistes qui depuis quinze ans n’acceptent ni concession ni ne se plient aux règles d’un jeu trop redondant, Arm fait partie. Codé, son nouvel et dixième album, en est une preuve supplémentaire. 

Cette discographie, le rappeur l’a longtemps construite via le projet Psykick Lyrikah. Un concept mouvant qui l’a amené à travailler avec Dominique A, Olivier Mellano ou encore Laetitia Sheriff, et à se faire à la fois un nom et une réputation. Son nom, Arm, sera l’étendard de ses futurs albums. Sa réputation, elle, le suit : celle de l’honnêteté artistique, de l’entièreté, et de la création de noirceur sonore pour mieux faire ressortir la lumière. 

Arm fait tout : écriture, rap, beatmaking, production… En résulte une cohésion évidente entre textes et musique, une capacité à manier les codes, les structures couplet/refrain trop entendues, à les tordre puis à les sublimer jusqu’à ce qu’elles disparaissent. Sur Codé, ce sont des nappes épaisses et menaçantes qui donne à l’album sa consistance. Chacun ou presque des neuf morceaux qui le composent commence par ces ambiances lourdes, durant lesquelles il faut tenter d’anticiper la suite, la teneur de ce que l’on s’apprête à entendre. Pessimisme ? Mélancolie ? Espoir ? Incertitudes ? Voilà de quoi Codé est fait. 

La voix se fait souvent lointaine, assourdie, ou parfois au contraire lumineuse à l’extrême. Elle trahit cette volonté de créer une imagerie, un monde qui certes s’autodétruit, mais qui se fait reflet du nôtre, comme si Arm souhaitais en permanence nous obliger à regarder dans le miroir. Que ce soit les beats empruntés à l’abstract hip-hop, ceux définitivement trap dark, et les prods ultra-produites, tout participe à constituer un univers sonore unique, hors des sentiers bien trop battus. Le rappeur le rappelle sur le titre Assaut : « J’ai pris la route pour écrire les grands vides. » 

On l’a dit, Arm fonctionne grandement seul. Rien d’étonnant alors à constater qu’un seul featuring figure sur ce dixième album, en la personne de Virus sur le morceau Cap gris. Une association qui sent l’évidence, l’instinct, et qui lui permet de continuer de figurer parmi les inclassables et les profils les plus attachants d’un rap français volontairement en dehors des clous. Il le dit sur On a, l’une des pièces maîtresses de la tracklist, qui brille par ses lueurs d’espérance : « Je suis dans le bon chemin, celui que j’ai choisi […] Je suis justement quelqu’un parce que personne nous calcule. » Codé est tout cela : l’œuvre d’un leader malgré lui, d’un homme souvent qualifié d’intello, mais qui a pourtant fait le choix d’être brut, vrai.



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